Een gitaar is een partner

Jeroen Gmelich in zijn zaak Rijkers muziekRijkers Muziek is in de wijde omtrek bekend. Iedere muzikant komt vroeger of later bij deze gezellige muziekzaak terecht en geen wonder want nergens anders koop je een gitaar waar met meer passie aan gewerkt en over gesproken is. Al vanaf de begin jaren heeft de muziekzaak een goede reputatie opgebouwd. In 1938 ging de familie Rijkers van start in Schagen maar kwam al snel naar Den Helder waar Dick en Hedwig Rijkers zich vestigde in de Keizerstraat. Niet lang daarna betrokken ze het pand in de Koningstraat 74 waar het tot twee jaar geleden heeft gezeten. Rijkers was niet alleen bekend bij iedere muzikant in de kop van Noord-Holland maar ook ver daarbuiten. Vijftien jaar lang had Rijkers exclusief de technische dienst van het bekende merk Fender in de Benelux. Op 2 februari 2011 nam Jeroen Gmelich de winkel over, maar schoof wel een pandje op. “Ik had op nummer 76 net even meerRijkers Muziek Koningstraat Den Helder winkelruimte”, aldus de altijd enthousiaste Jeroen.

De winkel heeft een gezellige uitstraling, is overzichtelijk ingericht en heeft een breed assortiment gitaren. Aan de linkerzijde hangt een hele rij elektrische gitaren met merken als Blade, Schecter, DooDad en Peavey, aan de andere zijde van de winkel hangt de akoestische gitaar. “De muziekstijl veranderd en de stroom van de laatste jaren is veel akoestisch, daarmee is de akoestische gitaar echt in opmars”, vertelt Jeroen. Ook daarin keuze te over met merken als Martin, Sigma en de Canadese handgemaakte gitaren van Larivee. “Wat ook een fantastische gitaar is, die komt uit Noorwegen, dat is Morgan en natuurlijk komen veel gitaren uit Azië, zoals de mooi beschilderde Luna.” Merken als Fender en Gibson zijn om De winkel is gezellig en overzichtelijk ingerichteen goede reden niet meer in de winkel te vinden. “Die merken hebben een dusdanig eisenpakket dat het gewoon niet meer haalbaar is.”

De reparatie afdeling van Rijkers richtte zich helemaal op klant- specifiek gemaakte gitaren. “Een gitaar is meer dan alleen een instrument, het is als een partner, er moet een klik zijn. Hoe meer een gitaar naar de wens is van de muzikant, hoe beter de muziek is die je maakt.” Het motiveerde Jeroen om zelf gitaren te gaan bouwen. Vanaf maart 2012 tot aan nu mag dit initiatief een heftig succes worden genoemd. “Ik ga er echt voor zitten met de klant, luister naar wat iemand vertelt. Soms zijn het kleine dingen, zoals een muzikant wiens gitaar tijdens een optreden niet meer speelde. Hij leende een gitaar, babyblauw en dusIn de reparatie afdeling worden heel wat mooie gitaren gebouwd kreeg zijn ideale gitaar die kleur. Elementen en de houtsoort bepalen de sound en iedere hals is anders, want iedere hand is anders. De perfecte gitaar bestaat niet, maar de voor jou perfecte gitaar bestaat wel.”

“De kast is altijd een Stratocaster of een Telecaster, dat zijn modellen die zich bewezen hebben, maar verder kan alles, ook qua look, wil je de kast op een speciale manier beschildert hebben, weet ik daar iemand voor en verder heeft iedere specialist zo zijn geheimen, maar die verklap ik
uiteraard niet”, aldus een lachende Jeroen. De gitaren onder de merknaam Jerome’s Uiteraard zijn ook allerhande andere muziekbenodigdheden bij Rijkers Muziek in Den Helder te verkrijgencustom made guitars, vinden inmiddels hun weg naar beroemde oorden. Zo heeft de Wisseloord studio in Hilversum twee mooie gitaren staan van Jeroen, kreeg aanstormend talent Rogier Pelgrim als kandidaat van ‘Beste Singer- songwriter’ als weekprijs een door Jeroen gemaakte gitaar en speelt Guy Fletcher van Dire Straits eveneens op een gitaar van Jeroen. Uiteraard zijn er bij Rijkers muziek ook heel wat andere zaken verkrijgbaar, zoals toetsenborden, drumstel, bladmuziek of eenvoudige dingen als een drumvel, stemvork of setje snaren, maar een goede gitaar blijft Rijkers specialiteit.